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文化落后

物质发明,即技术在社会变革中所扮演的角色,可能在威廉·f·奥格本的作品中得到了最多的强调。也正是奥格本提出了这样一种观点,即社会中发明的比率是现有文化基础大小的函数。他看到材料发明的速度随着时间的推移而增加。奥格本认为,物质文化和非物质文化以不同的方式变化。物质文化的变化被认为具有明显的方向性和进步性。这是因为有一个公认的效率标准,用来评估材料发明。以飞机为例,我们一直致力于开发飞行更高、更快、单位成本更低、承载更多有效载荷的飞机。因为飞机可以用这些标准来衡量,所以这个领域的发明很快就出现了。另一方面,在非物质文化领域,往往没有这样的普遍接受的标准。例如,人们更喜欢侯赛因、毕加索还是庚斯博罗,这是一个品味问题,而且绘画风格的波动也不均衡。 Similarly, in institutions such as government and the economic system there are competing forms of styles, Governments may be dictatorships, oligarchies, republics or democracies.

经济制度包括共产主义、社会主义、封建主义和资本主义。据我们所知,从一种政府形式或经济体制到另一种形式并没有规律的发展。在许多非物质文化领域缺乏明显的物质文化变迁的方向性。除了变化的方向性差异外,Ogburn等人认为物质文化比非物质文化的变化速度更快。当然,现代美国生活的一个重要方面是科技的巨大发展。在这个世纪内,收音机、电视、汽车、飞机、火箭、晶体管和计算机等的发明改变了人们的生活。虽然这发生在物质文化方面,但政府、经济体制、家庭生活、教育和宗教方面的变化似乎要慢得多。这种文化变化速度上的差异导致奥格本提出了文化滞后的概念。他认为,物质发明带来的变化,需要在非物质文化的各个领域进行调整。例如,汽车的发明把年轻人从父母的直接观察中解放出来,使他们有可能在离家很远的地方工作,而且,通过使逃跑变得更容易,为犯罪提供了便利。 Half a century earlier, families still were structured as they were in the era of the family farm when young people were under continuous observation and worked right on the homestead.

文化滞后是指一项新的物质发明出现到在相应的非物质文化领域做出适当调整之间的时间。这段时间通常很长。例如,打字机发明50多年后才被系统地用于办公室。即使在今天,我们可能有一个更适合农业经济而不是城市工业经济的家庭制度,核武器存在于符合19世纪的外交气氛中。正如讨论所暗示的,文化滞后的概念与社会问题的定义有关。学者们设想在物质文化和非物质文化之间存在某种平衡或调整。这种平衡被原材料物体的出现打破了。由此产生的不平衡被定义为一个社会问题,直到非物质文化适应新技术而改变。

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